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没有内斗远离八卦,沃尔玛家族默默地富过了三代

3个月前 摘要:传承精神远比传承财富重要,这正是美国沃尔顿家族关于传承的宝贵总结。
全球著名超市连锁品牌“沃尔玛”的拥有者——沃尔顿家族尽管发迹时间不长,但在生存、发展、传承等问题上都几乎做到了完美。传承精神远比传承财富重要,这正是美国沃尔顿家族关于传承的宝贵总结。 2014 年7月,美国《福布斯》杂志评出美国资产在10亿美元以上的185个家族。沃尔玛连锁超市的拥有者——沃尔顿家族,以1520亿美元的总资产,毫无悬念地成为全美国最富有的家族。自1985年起,沃尔顿家族的人一直都是富豪榜前十名的常客,30年以来从未跌出这张榜单。 虽然是最有钱的家族,但是沃尔顿家族在家族排行榜中却是最新发家的。从1962年山姆·沃尔顿在美国阿肯色州开了第一家沃尔玛超市开始,几十年中这个家族的财富以不可思议的速度膨胀。今天,沃尔玛在全球的零售网络已经超过了11,000家,雇佣着220万名员工。近十年以来,《财富》杂志的世界500强企业名单上,沃尔玛也从未跌出过前三名。 沃尔顿家族拥有沃尔玛公司51%的股份,目前由3个家族成员分别持有,分别是吉姆·沃尔顿、爱丽斯·沃尔顿和罗伯森·沃尔顿,而且,你也可以在2014年全球富豪排行中的前20名中找到他们的名字。 从“五分一毛”起家 沃尔玛的创始人老山姆·沃尔顿开设的第一家连锁店叫“五分一毛”。顾名思义,小店卖的针头线脑、螺丝水管之类的东西全都在5到10美分之间。最初,“五分一毛”只在几个小镇有分店,但由于沃尔顿的勤劳和节俭,不到十年,他的“五分一毛”就发展到了15家门店。 1962 年是沃尔顿的发迹之年。他决定开办一家百货店,听从了妻子的建议,他将店址选在了人口只有几万人的小镇上。为了与Kmart等巨人竞争,沃尔顿制定出廉价策略,并且发明和贯彻了“女裤理论”:一条女裤进价0.8美元,一般百货店卖1.2美元,但如果以1美元卖,利润率低一倍,出货量却高两倍。后来,沃尔顿的“女裤理论”发展成为沃尔玛的核心战略:为顾客省钱。 数十年以来,沃尔玛就是凭借着“为客户省钱”这一条核心战略,一直保持前进。这个核心战略道理虽然简单,实行起来却并不容易。 由于总在小城镇设店,沃尔玛总能降低成本;而成本降低、价格降低,又能吸引来更多的顾客,以维持高销量和高利润。同时,围绕着“省钱”的核心战略,沃尔玛又发明了仓储超市、捆绑销售、减少供应链中间环节等措施,从而一直能够保持最低的成本。与之相反,Kmart的失败,除了管理混乱、战略模糊之外,也与它总在大城市中心开店、进货成本高有直接关系。 “省”的战略,最初其实也是为了在Kmart等巨无霸的夹缝之中求得生存的无奈之举。不过,更主要的原因在于:勤俭节约,就是沃尔顿家族的血液,也只有这样的家族,才能顺理成章地提出和实行“为顾客省钱”的战略。 身为世界第一财富家族,沃尔顿家族的节俭令人吃惊。老山姆·沃尔顿终其一生都没买过豪宅,一直住在本顿维尔小镇,经常开着自己的旧皮卡出门,即使后来成为世界首富,出差也只坐经济舱。受创始人家族影响,沃尔玛的高管们也一直都保持着节俭作风:开经济型汽车、使用小办公室,就连没用完的铅笔都要回收。 富可传三代 老沃尔顿在1992年去世的时候,积聚起了全美国最大的一份家产。早在去世之前,他用整个家族在沃尔玛的股份成立了一个家庭合资公司,四名子女每人持有公司 20%的股份,他自己和夫人海伦各占10%。在他去世后,海伦免税继承了他在合资公司10%的股份,而子女们作为公司的合伙人,也得以免交巨额遗产税。 1992 年山姆·沃尔顿(Samuel Moore Walton)去世后,美国《时代周刊》报道,全美各地无数小店都在打赌:沃尔玛百货即将盛极而衰。他们认定,山姆“建立的企业灵魂将随之改变”,他的遗孀和儿女不具有他的经营天才,不太可能把大权转移给他人。一旦失去灵魂,沃尔玛注定要萎缩、消逝。 但这些打赌全都落空。沃尔玛的权杖由山姆·沃尔顿的长子罗布森·沃尔顿接下,其担任沃尔玛董事会主席二十多年来,公司净销售增长超过4000亿美元,营业总利润增长超过220亿美元,员工总数从37万人增加到138万人,商店从1700家增到4400家,年销售收入增加了5倍。 二代传承成功后,人们又开始关注第三代传承。2015年6月5日,在沃尔玛股东大会上,70岁的罗布森·沃尔顿宣布,公司董事会选举45岁的山姆·沃尔顿的孙女婿GregPenner为公司新任董事会主席,该决定从宣布当日起生效。而这一决定也并未在家族里引起什么波澜,这在世界各国的家族大企业中是非常难得的——一般来说为了继承权,几个儿女打得头破血流似乎才是常态。 沃尔顿家族却是一个这方面“八卦”特别少的例子。整个家族无论是想法还是行为,一向都团结一致。从家族成员的财富来看,几位主要成员罗伯·沃尔顿(长子)、克里斯蒂·沃尔顿(次子遗孀)、吉姆·沃尔顿(三子)、爱丽丝·沃尔顿(女儿)的财产均在260亿美元上下,非常平均,没有谁的财富被稀释,也没有谁拉出去单干。 另外,沃尔顿家族也在沃尔玛实现了去家族化,在保持家族控股的情况下,将企业的经营管理权力交给职业经理人。自吉姆·沃尔顿卸任CEO之后,沃尔玛的数任CEO均不是家族内成员。 有道德地成长 尽管发迹时间不长,但沃尔顿家族在生存、发展、传承等问题上都几乎做到了完美,并且将勤俭这一优秀的家族基因,深深植根在企业之中。传承精神远比传承财富重要,这正是沃尔顿家族关于传承的宝贵总结。 沃尔顿家族之所以冲破“富不过三代”的诅咒,离不开他们来自“与人为善”的企业文化和“低调不奢华”的家族生活信仰。老沃尔顿一直到去世,都穿着朴素,生活节俭,乐做善事。企业创始人“富一代”的示范效应,成就了沃尔顿“富二代”低调的生活风格。这些生活信仰,反过来滋润了生生不息的企业文化。 此外,沃尔顿家族始终与政治保持着谨慎的距离,从不滥用其影响力,没有“商而优则仕”,从而失掉企业家精神。光在美国,沃尔玛的雇员就达100万以上,影响着百万人的就业问题。凭这般庞大的影响力,沃尔顿在政治上成功几乎是唾手可得的事,但至今没有一人穿上了“政客”马甲。沃尔顿“富二代”中,除了一人担任沃尔玛董事长之外,其他人或醉心于慈善业,或投身于动物福利,或白手起家开办新企业。 沃尔顿家族背后,可以看到亚当斯密所说过的企业家身上要“流淌道德的血液”的影子。前不久,沃尔玛一供应商被指非法雇佣童工,触犯了联邦禁止雇佣童工法,沃尔玛严厉作了谴责,并立即终止了供应合同。企业和家族“有道德地成长”,这也许是沃尔顿家族化得以长久兴旺的秘密。 当然,沃尔顿家族发迹的时间只有50多年,比起那些传承百年的财富家族来说还很短暂。财富能否在第三代手中继续保持平稳和平均,这些都在考验着沃尔顿家族的智慧。毕竟,对于家族而言,传承财富比积累财富更重要,也许还更困难。

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